Qu’est-ce qu’un cookie et quel est son rôle ?

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Le terme cookie est fréquemment utilisé en informatique. Mais comprenez-vous réellement son utilité et sa fonction ? Désormais, lorsque vous naviguez sur un site français, il vous sera proposé d’accepter ou de refuser les cookies. Or, si vous ne comprenez pas son fonctionnement, comment pouvez-vous faire un choix avisé ?

La définition d’un cookie

Pour faire simple, un cookie est avant tout un simple fichier texte. Ce dernier est alors mis en place sur votre ordinateur au moment de votre navigation sur un site Internet spécifique. D’ailleurs, il est impératif d’appliquer une politique précise si vous êtes l’administrateur d’un site Internet. De ce fait, vous devez suivre les règles très strictes de la CNIL et notamment concernant la RGPD.

De ce fait, à chaque fois que vous visitez un site Internet, un cookie sera automatiquement généré. Celui-ci contient un identifiant unique servant en quelque sorte d’étiquette pour enregistrer les différentes informations vous concernant. Par exemple, votre comportement en ligne et ces informations seront ensuite utilisés par le site Web en question.

Parmi les autres informations présentes dans les cookies, vous retrouvez votre âge, votre pseudonyme, vos préférences de navigation ou encore vos habitudes. Si vous consultez plusieurs fois le site Internet, le temps passé sur celui-ci sera enregistré, tout comme les dates de consultation et le nombre de passages sur le site Web en question. Si vous avez mis certains produits dans votre panier, cette information sera également indiquée au niveau des cookies.

Comme vous le voyez, ce fichier regorge d’informations par rapport à votre comportement sur Internet. Mais soyez rassuré, les autres informations présentes sur votre disque dur ne seront bien évidemment pas à la disposition des autres personnes. Voilà pourquoi si vous visitez un site Internet plusieurs jours après votre première visite, celui-ci vous reconnaîtra automatiquement, car le cookie aura enregistré vos préférences de navigation.

Quel est le rôle d’un cookie ?

La fonction première d’un cookie et d’améliorer l’expérience utilisateur. Pour cela, il est impératif que le fichier regroupe des données collectées par rapport à votre première navigation sur un site Internet. Notamment vis-à-vis de vos préférences et ces dernières seront ensuite utilisées pour vos prochaines visites.

Mais les cookies présentent également un réel intérêt afin de mesurer les performances d’un site Internet. Les données sont récupérées pour être ensuite analysées sous la forme de statistiques. Ces renseignements sont d’une très grande utilité pour étudier plus en détail le comportement des utilisateurs. De plus, les données sont également exploitées pour affiner les audiences possibles et offrir une meilleure expérience de navigation.

Les cookies sont également utilisés dans la diffusion des publicités. Par rapport à votre navigation Web et notamment à vos centres d’intérêt, il vous sera proposé des publicités pertinentes. Certains cookies sont d’ailleurs spécialisés dans le domaine en analysant vos intérêts et en envoyant ses informations aux annonceurs pour la diffusion d’une publicité en adéquation avec vos loisirs ou votre recherche du moment.

Quels sont les principaux types de cookie ?

Bien que le principe de fonctionnement d’un cookie reste scrupuleusement le même, ils peuvent être classés en différentes catégories.

Les cookies de session

Dans ce contexte, c’est un fichier absolument nécessaire pour que les informations concernant votre session en cours soient stockées. Principalement, ce sont les sites de vente en ligne qui utilisent les cookies de session. En effet, au cours de votre parcours d’achat, vous mettez des articles dans votre panier. Or, si les cookies de session ne sont pas présents, votre panier serait vide systématiquement lorsque vous quittez une page.

Comme vous pouvez le voir, cette situation n’est absolument pas pratique. Rassurez-vous, ce type de cookie est temporaire et dès que vous fermez la page de votre navigateur, ils disparaîtront. En d’autres termes, lorsque vous terminez la connexion au site Internet, ces informations disparaissent automatiquement. À chaque fois que vous retournerez sur le site, l’historique de votre navigation n’a pas été sauvegardé et donc vous êtes perçu comme un nouveau visiteur.

Les cookies permanents

Contrairement aux précédents, ces cookies sont capables de vous reconnaître. Bien évidemment, il sera nécessaire au préalable d’avoir effectué une première visite sur le site Internet. Leur objectif premier repose sur la récupération des données concernant votre comportement en matière de navigation. Toutes vos données de connexion sont ainsi sauvegardées, notamment votre identifiant.

Voilà pourquoi lorsque vous accédez de nouveau à ce site Internet, vous n’avez pas besoin de retaper votre login et votre mot de passe, car ces informations sont déjà présentes dans les cookies permanents. Le stockage s’effectue directement sur votre ordinateur et même si vous quittez le site Internet et si vous fermez votre navigateur Web, les cookies permanents resteront.

Mais il faut savoir qu’ils ont une durée de vie limitée et qu’au bout d’un certain temps ils seront effacés de votre disque dur. Avec la législation française en vigueur, sachez que le délai de suppression automatique ne pourra pas dépasser six mois.

Les cookies tiers

Les cookies tiers ne sont pas directement mis en place par le site Web que vous êtes en train de visiter, mais par un tiers. Ce sont d’autres sites Internet qui ont recours à ce type de cookie, plus précisément les serveurs publicitaires et les annonceurs. Leur utilité est nécessaire afin de vous proposer une publicité ciblée.

Pour y parvenir, les cookies tiers vont recueillir des informations par rapport à votre comportement sur le Web. Les fichiers tiers enregistrent vos préférences et l’ensemble est alors incorporé dans un profil utilisateur.

Concernant les informations sensibles, vous avez l’historique des sites Web que vous avez visités, vos données personnelles comme votre localisation, votre âge, votre genre ainsi que des informations par rapport à votre navigation. Autrement dit, les sous catégories d’un site Internet que vous avez pu visiter et le temps que vous avez passé dessus.

Voilà pourquoi lorsque vous êtes en train de naviguer sur Internet, vous êtes susceptible de retrouver des publicités en adéquation avec ce que vous recherchez. Des publicités particulièrement bien ciblées qui ont pour objectif de vous pousser à l’achat d’un produit ou d’un service.

Imaginons que vous passiez du temps sur Internet pour le futur achat d’un téléphone portable. Donc, vous multipliez les comparaisons et les sites de vente en ligne. Une fois que vous avez terminé vos recherches, vous pourriez remarquer que des publicités correspondant à des téléphones portables s’affichent. En effet, si au préalable vous avez accepté les cookies, il est fort probable que les publicités vous orientent vers l’achat d’un téléphone portable.

Est-il possible de désactiver les cookies ?

Lorsque les cookies sont assimilés à une menace, par rapport à l’exploitation de vos informations personnelles, vous avez la possibilité de les désactiver. En effet, si vous ne le faites pas, il serait préjudiciable que certaines informations soient exploitées par des tiers.

Bien que la CNIL réglemente l’usage des données personnelles, vous pourriez toujours tomber sur des sites Internet ne respectant pas le Règlement sur la Protection des Données. Le suivi des règles imposées par l’union européenne exige votre consentement lorsque vous naviguez sur un site Internet. Vous devez également être informé par rapport à la finalité du cookie.

En cas de doute, il est préférable de réaliser un audit de sécurité informatique pour votre entreprise. En la matière, n’hésitez pas à nous consulter immédiatement, car nous disposons de toute l’expérience nécessaire dans ce domaine. Nous allons mettre en évidence les éléments vulnérables et les points forts de votre entreprise et ensuite vous orienter vers les solutions les plus efficientes. Alors dès que vous avez besoin d’informations complémentaires concernant la gestion des cookies ou pour votre sécurité informatique, nous sommes à vos côtés.